Invento del Cemento

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Es un conglomerante formado a partir de una mezcla de caliza y arcilla calcinadas y posteriormente molidas, que tiene la propiedad de endurecerse al contacto con el agua.

El producto resultante de la molienda de estas rocas es llamado clinker y se convierte en cemento cuando se le agrega una pequeña cantidad de yeso para que adquiera la propiedad de fraguar al añadirle agua y endurecerse posteriormente.

Mezclado con agregados pétreos, grava y arena, y agua, crea una mezcla uniforme, maleable y plástica que fragua y se endurece. Desde la antigüedad se emplearon pastas y morteros elaborados con arcilla o greda, yeso y cal para unir mampuestos en las edificaciones.

El cemento se empezó a utilizar en la Antigua Grecia utilizando tobas volcánicas extraídas de la Isla de Santorini, los primeros cementos naturales.

En el siglo I a.C. se empezó a utilizar el cemento en la Antigua Roma, un cemento natural, que ha resistido la inmersión en agua marina por milenios, los cementos Portland no duran más de los 60 años en esas condiciones; formaban parte de su composición cenizas volcánicas obtenidas en Pozzuoli, cerca del Rio Vesubio.

La bóveda del Panteón de Agripa es un ejemplo de ello. En el siglo XVIII, el ingeniero civil inglés John Smeaton (1724-1792) construye la cimentación de un faro en el acantilado de Eddystone, en la costa Cornwall, empleando un mortero de cal calcinada.

El siglo XIX, el constructor inglés Joseph Aspdin (1778-1855) y el empresario inglés James Parker, patentaron en 1824 el Portland Cement, (cemento Portland), que fue denominado así por su color gris verdoso oscuro similar a la piedra de Portland. Isaac Johnson, en 1845, obtiene el prototipo del cemento moderno, con una mezcla de caliza y arcilla calcinada a alta temperatura.

En el siglo XX surge el auge de la industria del cemento, debido a los experimentos del químico frances Louis Joseph Vicat (1786-1861) y del también químico francés Henry Louis Le Châtelier (1850-1936) y el alemán Michaélis, que logran cemento de calidad homogénea; la invención del horno rotatorio para calcinación y el molino tubular y los métodos de transportar

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